Ile jest kontynentów?

Kontynenty świata to z geograficznego punktu widzenia olbrzymie obszary lądu otoczone z każdej strony morzami i oceanami. Dwa kontynenty może łączyć najwyżej przesmyk, tak jak jest to w przypadku Ameryki Północnej i Południowej. Ruch kontynentów odbywa się cały czas, choć ich powierzchnia i masa jest tak olbrzymia, że znaczne zmiany można obserwować tylko na przestrzeni wielu milionów, a nawet miliardów lat. Geograficznie kontynent obejmuje także wyspy leżące przy jego wybrzeżach.

Ile jest kontynentów na świecie? Obecnie wyróżniamy ich 6. W kolejności od największego do najmniejszego są to:

  • Eurazja (podzielone zwyczajowo na Europę i Azję),
  • Afryka,
  • Ameryka Północna,
  • Ameryka Południowa,
  • Antarktyda,
  • Australia (nazywana też Australią i Oceanią).


Toczą się też intensywne dyskusje nad wydzieleniem siódmego kontynentu - Zelandii, która oderwała się od Australii już ponad 70 milionów lat temu. Jest to kontynent niezwykły, ponieważ zaledwie 6% jego powierzchni znajduje się nad powierzchnią morza (Nowa Zelandia oraz otaczające ją wyspy). Ciekawym zagadnieniem są też nazwy kontynentów. Ameryka Północna i Południowa bywają traktowane jako jedność, z kolei Australia i Oceania w rzeczywistości są jednym kontynentem - podobnie, jak Eurazja.