Oscar Nilsson ma dar przywracania twarzy. Dzięki jego doskonałej znajomości anatomii, umiejętnościom rzeźbiarskim i wykorzystaniu zaawansowanych technologicznie narzędzi, wiemy jak wyglądali nasi przodkowie, których kości zostały wydobyte przez archeologów. Jak dotąd szwedzki ekspert przywrócił wizerunek około stu anonimowym szczątkom. Odtworzył twarz m.in. 1200-letniej peruwiańskiej szlachcianki czy 9000-letniego greckiego nastolatka.

Nilsson rozpoczyna pracę od wydruku w  3D kopii czaszki i ręcznie odtwarza rysy twarzy, kierując się takimi parametrami jak struktura kości czy szacowana grubość mięśni. Szwed nazywa to "etapem manekina". Właśnie wtedy dzięki zdolnościom artystycznym udaje mu się „tchnąć życie” w szczątki z naukową dokładnością. Rekonstrukcja jednej twarzy zajmuje mu ok. 200 godzin.

Aby zrekonstruować twarze dawnych ludzi, Oscar Nilsson wykorzystuje artefakty znalezione przez innych archeologów, a także swoje umiejętności rzeźbiarza. Fot. Axel Öberg

Szybko rozwijająca się dziedzina, jaką jest analiza DNA starożytnych szczątków (antyczny DNA - aDNA), zrewolucjonizowała prace w zakresie rekonstrukcji twarzy. Kiedy 20 lat temu Nilsson zaczynał swoją zawodową przygodę, określenie koloru skóry, włosów czy oczu było zwykłą zgadywanką. Rozwój technologii w ostatniej dekadzie, sprawił, że mamy coraz więcej danych na temat pochodzenia i zwyczajów starożytnych populacji, co pozwala Nilssonowi dobrać odpowiedni odcień skóry czy kolor oczu np. mezolitycznemu mieszkańcowi terenów dzisiejszej Wielkiej Brytanii. „To fantastyczne, że dysponujemy takimi szczegółami” - mówi. Dzięki nim rekonstrukcje są naprawdę wierne.

Zobacz najważniejsze rekonstrukcje czaszek wykonane przez Oscara Nilssona:

Adelasius Ebalchus - mieszkaniec terenów północnej Szwajcarii ok. 1300 lat temu. Zmarł jako nastolatek lub niedługo po swoich 20. urodzinach. Nilsson zrekonstruował jego twarz na podstawie szkieletu odnalezionego  w 2014 roku w jednym z 47 wczesnośredniowiecznych grobów znalezionych na terenie budowy w szwajcarskim mieście Grenchen.