13 listopada 1872 r. o 7.35 w portowym francuskim mieście Le Havre rozpoczęła się radykalna zmiana w świecie sztuki.

Claude Monet, przyglądając się widokowi ze swojego pokoju hotelowego, postanowił namalować to, co widzi. Rezultatem był obraz "Impresja, wschód słońca" oraz nowy nurt w malarstwie. Skąd znamy dokładną datę narodzin impresjonizmu?

Dzięki Donaldowi Olsonowi, astrofizykowi z Uniwersytetu Stanowego w Teksasie, który wykorzystuje astronomię do rozwiązywania zagadek z dziedziny sztuki i literatury. Gdy historyczka sztuki Géraldine Lefebvre i zastępca dyrektora Muzeum Moneta Marmottan Marianne Mathieu poprosiły Olsona o pomoc w ustaleniu daty powstania obrazu, ten przystąpił do analiz zdigitalizowanych XIX-wiecznych raportów pogodowych.

Informacją, która ostatecznie przesądziła o sukcesie poszukiwań, był dym widoczny na obrazie, rozsnuwający się ze wschodu na zachód. Wskazówka ta wraz z cyframi „72” przy nazwisku Moneta pozwoliły badaczowi podać konkretną datę powstania tego dzieła. 

Jeremy Berlin