Szokujące zdjęcia pokazują lamparta, który ciągnie truchło innego na drzewo, do swojej kryjówki. Najprawdopodobniej za chwile go zje. Dlaczego zabija członka tego samego gatunku?

Przypadki kanibalizmu wśród tych dzikich kotów notowano już wczesniej, jednak bardzo rzadko są one obserwowane. Najczęściej starsze samce zabiają młodsze by w ten sposób odstraszyć innych od swojego terytorium.
 

Jest też wytłumaczenie ewolucyjne: starsze samce zabijają czasem młode niosące geny innych samców. Luke Hunter z chroniącej wielkie koty organizacji Panthera tłumaczy, że nie mogą sobie pozwolić na bycie ojczymami.
 

W przypadku mniejszej ilości młodych samców samice łączą sie ze starszymi samcami mającymi swoje terytorium. Mimo przerażającej praktyki kanibalizmu lamparty tworzą bardzo silne więzi między partnerami płciowymi i potomstwem.
 

- Obserwując lamparty zakochałem się w tych zwierzętach – mówi Siergiej Gorszkow, który od lat dokumentuje afrykańską przyrodę – są zwinne, okrutne, śmiertelnie niebezpieczne. To najbardziej nieuchwytne i zwinne spośród wielkich kotów.
 

Tekst: Delaney Chambers
 

Źródło: National Geographic