Rośliny potrafią przejawiać mordercze instynkty. I okazuje się, że bywają przy tym zabójczo przebiegłe. Biolożka z Uniwersytetu w Bristolu Ulrike Bauer niedawno odkryła, że produkujący nektar dzbanecznik o zaokrąglonych kształtach świetnie sobie radzi, pracując tylko na część etatu. Jak to robi?

Wykorzystuje zmiany pogody. Suchy brzeg dzbanka jest świetnym podparciem dla mrówek, które przychodzą skosztować nektaru. Kiedy wracają do mrowiska, dzielą się wspaniałą nowiną, a towarzyszki podążają ich szlakiem. Ale tropikalny klimat sprawia, że powierzchnia Nepenthes często robi się mokra i śliska. I staje się pułapką bez wyjścia. Informacja o zagrożeniu nie od razu dochodzi do mrowiska, więc roślina rozkoszuje się bufetem jeszcze długo. Ale jest pewien haczyk. Słabością tej strategii jest to, że działa tylko w przypadku roślin, które lubują się w owadach społecznych, takich jak mrówki.
 

Tekst: Lindsay N. Smith