W jaki sposób w XXI w. Chłopiec wkracza w wiek męski? Niektóre ścieżki są wytyczone całkiem dokładnie.


 

Teraz wszyscy ruszyli z powrotem na południe, do domu ojca Shadracka, pędząc nieomal galopem, inną drogą, aby udaremnić wszelkie możliwe czary rzucane przez ludzi złej woli. Śpiewali hymn krainy Bukusu, słynną sioyayo, pieśń o obrzezaniu obrażającą konkurencyjne kenijskie plemię Luo, którego tradycyjne wejście w wiek męski wiąże się z usunięciem chłopcu części zębów zamiast napletka. Ci, którzy boją się obrzezania, powinni iść do krainy Luo.

W zagrodzie czekał tłum – mężczyźni, kobiety, dziewczęta, chłopcy. Shadrack wmaszerował na podwórze. Zwrócił się twarzą na zachód, w symboliczny sposób spoglądając na kres swojego chłopięctwa. Nie przestając się popisywać, położył lewą rękę na biodrze, a prawą wyciągnął ponad głowę. Mężczyzna, który miał dokonać obrzezania, przycupnął przy jego kroczu. W kilka sekund było po wszystkim. Shadrack nie mrugnął, nie wzdrygnął się ani w żaden inny sposób nie dał poznać, że poczuł ból. Prawdę mówiąc, kiedy rozległ się gwizdek oznaczający koniec operacji, a ciotka i matka Shadracka wraz z innymi kobietami jęły radośnie zawodzić, chłopak zaczął podskakiwać.
 

Ojciec Shadracka, jego wuj i inni podbiegli, aby zobaczyć efekt. Pochylali się, chcąc spojrzeć z bliska, jakby sprawdzali cyfry na zwycięskim kuponie loterii. Dygocząc, być może na skutek szoku, Shadrack usiadł, a kobiety owinęły go kolorowymi chustami.
 

Następne cztery dni miały mu upłynąć na rekonwalescencji. Tradycyjnie nowicjusze z tej społeczności udają się na czteromiesięczne odosobnienie ze strażnikiem, który ma ich nauczyć polowania, budowy chaty, garbowania skór oraz wojowniczej zaciekłości – organizowania napadów i odpierania ataków złodziei bydła. Choć część młodych Bukusu nadal tego wszystkiego się uczy, Shadrack miał po wakacjach wrócić do szkoły.
 

– W szkole także możesz być zacięty – mówi Simiyu Wandibba, pochodzący z plemienia Bukusu profesor antropologii na uniwersytecie w Nairobi. – Możesz przepakować tradycyjne wartości w ten sposób, żeby pasowały do dzisiejszego życia.
 

Shadrack będzie teraz miał prawo do szeregu patriarchalnych przywilejów. Nie będzie już wysyłany po wodę z rzeki, nie będzie musiał zbierać drzewa na opał ani zamiatać obejścia. Kobiety przygotowujące posiłki będą brać pod uwagę jego zachcianki. Mając własną chatkę w rodzinnej zagrodzie, nie będzie już sypiać w domu swojej matki ani siadywać u jej stóp, słuchając opowieści. A kiedy nadejdzie grudzień, odbędzie się ceremonia khukhwalukha, kończąca tradycyjny okres przejścia od omusinde do omusani, i 14-latek zostanie oficjalnie przedstawiony krainie Bukusu jako pełnoprawny mężczyzna.