AP skontaktowała się z największymi graczami tej branży, producentami i odbiorcami stosującymi co roku 80 mln ton oleju palmowego lub substancji od niego pochodnych w produkcji kosmetyków i żywności. – Jedne nie chciały komentować, większość broniła konieczności używania oleju. W wielu przypadkach próbowano umniejszać własne zapotrzebowanie, w innych wskazywano na lokalną współpracę z organizacjami pozarządowymi, podkreślano zobowiązanie do przestrzegania zasady zrównoważonego rozwoju i przestrzegania praw człowieka – wyliczają autorzy tekstu.

Sęk w tym, czytamy w reportażu, że łamanie praw dotyczy nawet firm i plantacji posiadających ”etyczne” certyfikaty. Associated Press tłumaczy, że posługując się danymi z amerykańskiego urzędu celnego, list składników i najnowszymi raportami publikowanymi przez producentów, sprzedawców i kupców oleju udało się stworzyć łańcuch połączeń od plantacji, przez młyny olejowe aż do zachodnich producentów. – W niektórych przypadkach dotyczyło to miejsc przetwarzających olej czerpiących surowiec z plantacji na których pracujące kobiety i młode dziewczyny miały być gwałcone – zauważa AP.

Jedna z potwierdzonych przez autorów reportażu historii dotyczy ciężarnej Indonezyjki porwanej przez handlarzy żywym towarem i więzionej w Malezji na terenie należącym do państwowej firmy Felda, jednego z największych producentów oleju palmowego na świecie. O sprawie donosiły w październiku malezyjskie media. Kobieta wyrwała się oprawcom, urodziła w dżungli i zanim została uratowana żywiła się tym, co znalazła w lesie.

Tymczasem 30 września US Customs and Border Protection, federalna agencja rządowa USA, zajmująca się cłem i przestrzeganiem praw związanych z handlem, zakazała firmie FGV Holdings Berhad (powiązanego z Feldą) importowania oleju palmowego do Stanów Zjednoczonych tłumacząc to odkryciem dowodów na wykorzystywanie dzieci do pracy na jej plantacjach i przykłady pracy przymusowej.

Dwa tygodnie później FGV Holdings Berhad wydał komunikat w którym skarży się na decyzję urzędu, zapowiada walkę o jej cofnięcie, ale też obiecuje przeprowadzić audyt wewnętrzny w celu wykrycia wszelkich nieprawidłowości. Zamierza też, przy współpracy ze wspomnianym wyżej Fair Labor Association (FLA), podjąć działania mające, w domyśle, naprawić ewentualne problemy. Raport z postępów opublikowany ma być 31 marca 2021 roku.