Około 750 milionów używa go jako języka obcego.Tymczasem jeszcze na początku XVII w. językiem tym mówiło o wiele mniej ludzi niż po niemiecku, rosyjsku, włosku, hindi czy w mandaryńskiej odmianie chińskiego. Chiny i ponad 1,3 miliarda żyjących tam ludzi stanowią największy obszar językowy świata.
Językiem hindi mówi jedna trzecia spośród ponad 950 milionów Hindusów i mniej więcej tyle samo ludzi mówi po hiszpańsku. Język ten, na skutek silnego przyrostu naturalnego, rozszerza się z Ameryki Południowej i Środkowej na północ. W północnej Afryce język arabski – ojczysty dla ponad 200 milionów ludzi – zastąpił dawny urzędowy język francuski. Ważną rolę odgrywa też portugalski, popularny głównie w Brazylii, gdzie mówi nim około 165 milionów ludzi. Bengalskim i rosyjskim posługuje się po około 150 milionów, japońskim-120, niemieckim – 100 a francuskim około 70 milionów ludzi. W Unii Europejskiej najbardziej rozpowszechnionym językiem jest niemiecki. Tekst: Agnieszka Budo