Naukowcy z University of Edinburgh przeanalizowali słoje w drewnie posadzonych w roku 1953, a ściętych w 2006 r. szkockich świerków z lasu Ae w Dumfriesshire. Trzeba podkreślić, że plastry odcięte z pni drzew były zamrażane (by zapobiec ich wysychaniu), a następnie badane za pomocą tomografu komputerowego.

Parametry poszczególnych słojów obliczał program komputerowy. Jak wykazała analiza, zmiany w natężeniu promieniowania kosmicznego wpływały na wzrost drzew bardziej niż temperatura czy suma opadów.Te zmiany promieniowania kosmicznego mają związek z 11-letnim cyklem aktywności Słońca – gdy pojawiają się na nim plamy, silniejsze pole magnetyczne utrudnia naładowanym cząstkom promieniowania kosmicznego ( na przykład protonom, elektronom i jądrom helu) docieranie do powierzchni Ziemi. Na razie nie wiadomo, w jaki sposób zjawisko to oddziałuje na wzrost roślin. Możliwe, że wpływa na powstawanie chmur lub zmienia nasilenie fotosyntezy. Niemniej wynik badań opublikowany w piśmie „ New Phytologist” jest jednoznaczny: wysoki poziom promieniowania kosmicznego może przyspieszać wzrost drzew!   Tekst: Agnieszka Budo