Po raz pierwszy udało się urządzeniom badaczy zarejestrować fale uderzeniowe podczas przelotu dwóch odrzutowców.

Na zdjęciach widać dwa samoloty T-38, pędzące z prędkością naddźwiękową w odległości poniżej dziewięciu metrów od siebie. Z każdej strony maszyn rozchodzą się fale. Jest także zdjęcie pojedynczej maszyny, które określono mianem „ostrza noża”. 

- Nie marzyliśmy nawet o tym by było to tak czyste, tak piękne – komentuje JT Heineck, fizyk pracujący dla Ames Research Center należącego do NASA.

fot. NASA

Zdjęcia wykonano w ramach misji NASA poświęconej badaniom nad wpływem fal uderzeniowych na wyziewy samolotowe stateczniki. W przyszłości wyniki mogą pozwolić na stworzenie cichych samolotów, które nawet przy prędkościach ponaddźwiękowych nie będą hałasować.