Zmiany prawne pojawiły się po raz pierwszy w projekcie Digital Economy Act 2017. Komercyjne portale oferujące tego typu treści będą musiały prosić użytkowników o weryfikację wieku przed uzyskaniem dostępu.

W pierwotnym zamyśle prawo miało wejść w życie już w kwietniu 2018, jednak pojawiły się opóźnienia z dość prozaicznego problemu – trzeba było stworzyć dobrze działający system weryfikacji. Wedle doniesień tamtejszych mediów ograniczenia wystartują na wiosnę tego roku. 

Prawo stosowane będzie przede wszystkim do platform oferujących streaming video, działających na podobnych zasadach technicznych co YouTube. Nie wiadomo natomiast w jaki sposób będzie to działać w przypadku takich platform społecznościowych jak choćby bardzo popularny na wyspach Reddit. 

Celem, który wedle komunikatów stawia sobie brytyjski rząd, jest „sprawienie by internet stał się bezpieczniejszy dla dzieci”. Brzmi to rzeczywiście bardzo dobrze, pozostaje jednak pytanie, czy kolejna ustawa może cokolwiek w tej sprawie zmienić. Według Myles'a Jackmana, prawnika pracującego dla branży kontrowersyjnych filmów (nie tylko porno), to może być czymś w rodzaju kamyka poruszającego lawinę zasypującą kolejne wolności obywatelskie. 

- Pornografia jest niczym „kanarek w kopalni” jeśli chodzi o wolność słowa - tłumaczy portalowi IFLS – inne wolności upadną zaraz po niej. Roczne opóźnienie zwiększyło poparcie dla tego prawa do tego stopnia, że weryfikacja wieku rozważana jest także przy logowaniu się do mediów społecznościowych, a to już bardzo niepokojące. 

Nie jest do końca jasne w jaki dokładnie sposób nowe przepisy będą egzekwowane, ponieważ zaznaczanie okienka przy oświadczeniu „mam ukończone 18 lat” raczej nikogo już nie przekonuje jako skuteczne rozwiązanie. Możliwe, że formuła będzie podobna do weryfikacji prowadzonej obecnie w serwisach zajmujących się grami hazardowymi. Tam w ramach potwierdzania wieku wymagane są dane z karty kredytowej lub dowodu osobistego, które potwierdzają datę urodzenia. 

Alternatywą mogą być także karty ze specjalnymi 16-cyfrowymi kodami, które można będzie kupować w sklepach. Przy sprzedaży takiego kodu sprzedawca będzie mógł zweryfikować wiek kupującego. Tego typu usługi płatnicze oferuje kilka wielki firm, w tym kanadyjski MindGeek, który obsługuje płatności między innymi Pornhuba, Brazzers, RedTube i YouPorn. Według Jackmana brytyjskie prawo jest nieprzygotowane obecnie na ewentualne wycieki danych osobowych z tego typu firm oraz sprzedaży ich innym podmiotom. 

Pornografia, można próbować tego nie wiedzieć, ale to fakt, jest medium rozpowszechnionym w internecie, ma użytkowników zarówno wśród mężczyzn jak i kobiet, o szeregu preferencji i potrzebach. Zbieranie tego typu informacji jest niewątpliwie bardzo wrażliwym i cennym towarem na rynku, a z drugiej strony czymś, co może zostać użyte w niebezpieczny dla użytkowników sposób. Czy wprowadzając w życie cel bezpieczniejszego internetu dla dzieci prawodawcy z Wysp pomyśleli o takim zagrożeniu? 

- Nie mamy żadnych twardych odpowiedzi na pytanie jak będą zabezpieczane takie dane i co wydarzy się w razie ich wycieku – odpowiada Jackson i dodaje, że nie wierzy by udało się poradzić sobie z tym GDPR, czyli obecnemu urzędowi do spraw cyfrowego bezpieczeństwa.