Kryminolog z Wyższej Szkoły Menedżerskiej w Warszawie twierdzi, że w ubiegłym roku do zagranicznych więzień i aresztów trafiło prawie 7 tys. Polaków. Polacy siedzą w więzieniach i aresztach Tajlandii, Turcji, Wielkiej Brytanii, Hiszpanii, USA, a także Meksyku i Hondurasu.

Ciekawe ilu z nas wybrałoby z własnej woli nocleg w więzieniu? Na całym świecie hotele, które powstają w dawnych więzieniach cieszą się coraz większym zainteresowaniem.  Skyscanner (www.skyscanner.pl) przedstawia kilka najciekawszych więziennych propozycji turystycznych, z których warto skorzystać.

1.    Więzienie Alcatraz, San Francisco, Stany Zjednoczone
Prawdopodobnie jedno z najsłynniejszych więzień znane też jako The Rock (tłum. Skała) znajduje się na wyspie Alcatraz w środkowej części zatoki San Francisco w Kaliforni. Alcatraz, więzienie o zaostrzonym rygorze, znane jest z tego, że oficjalnie przez 29 lat funkcjonowania nikt stamtąd nie uciekł (oprócz dwóch uciekinierów, którzy skoczyli do morza, ale ślad po nich zaginął). Zwiedź tę niewątpliwą atrakcję z przewodnikiem, byłym więźniem, który opowiada o próbach ucieczki, zamieszkach z powodu jedzenia i izolatkach więziennych.

2.    Robben Island, Południowa Afryka
Wyspa Robben była od XVII do XX wieku miejscem zesłania, izolacji i uwięzienia. W dzisiejszych czasach stanowi światowe dziedzictwo upamiętniające bolesną drogę do demokracji, jaką przeszła Południowa Afryka. W dawnych murach więzienia o zaostrzonym rygorze działa muzeum, można tam też porozmawiać z byłymi więźniami. Ta wyspa o urwistych brzegach oddalona 11 km od Kapsztadu była miejscem dożywotniego więzienia dla Nelsona Mandeli, który spędził na niej 27 lat, przeciwstawiając się segregacji rasowej. Na wycieczkę po Robben Island można wybrać się statkiem wypływającym z Kapsztadu.

3.    San Pedro, La Paz, Boliwia
Od kiedy w 2003 r. opublikowano książkę Rusty’ego Younga Marching Powder, zainteresowanie mającym złą słąwę więzieniem San Pedro jako destynacją turystyczną gwałtownie wzrosło wśród turystów lubiących włóczenie się z plecakiem po świecie. Osobliwością tego więzienia jest to, że więźniowie przebywają tam ze swoimi dziećmi oraz to, że muszą płacić za celę, jedzenie i ubrania podczas odsiadywania wyroku.
Zwiedzanie więzienia odbywa się zupełnie nieoficjalnie i daje możliwość przyjrzenia się prawdziwemu życiu więzienia. Mimo że po ostatnich artykułach w prasie, władze więzienne mocno ukróciły zwiedzanie, to powstająca w Hollywood ekranizacja książki z pewnością spowoduje ponowne zwiększenie liczby wycieczek podglądaczy.

4.    Hostel Celica, Lublana, Słowenia
Dawne Jugosłowiańskie więzienie zostało zamienione na hostel i galerię sztuki. Każda z 20 cel hostelu posiada oryginalne więzienne wyposażenie połączone z unikalnym wystrojem artystycznym. Jest to bardzo czyste, schludne i stylowe miejsce, mimo, że nazwa hostel sugeruje coś wręcz odwrotnego. Są w nim zarówno pokoje 2-osobowe jak i sale dla większej liczby turystów. Cele za kratkami zapełniają się bardzo szybko, dlatego należy je rezerwować z wyprzedzeniem.

5.    Jail Backpackers, Mount Gambier, Australia
Dawne więzienie w Australii przerobione na mały hotel oferuje gościom spanie w celach w łóżkach zrobionych własnoręcznie przez właściciela z okorowanych pni sosny. Wystrój jest utrzymany w pierwotnym więziennym stylu, z ciężkimi, zardzewiałymi ryglowanymi drzwiami tworzącymi odpowiednią atmosferę. Oryginalna więzienna mesa, w której „skazani” jadają posiłki, stanowi zdecydowany kontrast do jakości dań oferowanych przez Jail Backpackers. Okolica oferuje więziennym gościom jezioro Blue Lake, nieczynne wulkany, jaskinie i leje krasowe.

6.    Karosta, Lipawa, Łotwa
„Nieprzyjazny, nieogrzewany, niewygodny”-  tak reklamuje się to dawne więzienie KGB. Ten niezwykły jak na reklamę dobór słów, zdaje się działać jak magnes, gdyż nie brakuje kandydatów do dobrowolnego „uwięzienia”.
Tutaj goście traktowani są całkowicie tak samo jak przestępcy, są wiązani, poddawani badaniom lekarskim (na szczęście tylko słowny wywiad), fotografowani i otrzymują specjalny więzienny paszport na pobyt. Złe zachowanie jest karane zamknięciem w izolatce lub marszobiegami dookoła spacerownika. Do Karosty nie przyjeżdża się z powodu miłej obsługi klienta, jedzenia czy pokoi, ale po to, by poczuć prawdziwą więzienną atmosferę. Karosta jest ciekawym miejscem dla organizacji imprez integracyjnych i wieczorów kawalerskich.

7.    Hotel Liberty, Boston, Stany Zjednoczone
Budowla więzienna przy ulicy Charles Street w Bostonie, stała się najbardziej luksusowym tego rodzaju hotelem, dzięki przebudowie kosztującej miliony dolarów. Jednak korytarze i centralny spacerownik sprawiają, że w hotelu czuje się więzienną atmosferę.

8.    Muzeum Seodaemun Prison, Korea Południowa
Podczas okupacji japońskiej w pierwszej połowie XX wieku, Japończycy zbudowali w Seulu więzienie Seodaemun, w którym więzili i poddawali egzekucjom stawiających opór Koreańczyków, głównie nauczycieli i pisarzy, którzy nauczali i pisali w języku koreańskim i kultywowali rodzimą kulturę. Obecnie więzienie to jest obiektem w rodzaju naszego Oświęcimia, które upamiętnia ofiary japońskich najeźdźców i świadczy o duchu niepodległej Korei.

9.    Tower of London, Londyn, Wielka Brytania
Ikonowa Londyńska Tower będąc zarówno fortecą jak i pałacem królewskim, stanowiła również więzienie, w którym trzymani byli królewscy lub polityczni więźniowie (jak np. Guy Fawkes).  Zwiedzając interaktywną wystawę Prisoners of the Tower można poczuć prawdziwą atmosferę więzienia i poznać słynnych więźniów. Zwiedzać też można pozostałe wieże, w których przetrzymywano, torturowano i uśmiercano więźniów.

10.    Wyspa Diabelska, Gujana Francuska
Ta skalista, porośnięta palmami wyspa, znana też jako „więzienie w raju”, należąca do idyllicznej Gujany Francuskiej w Ameryce Płd. była kolonią karną, na której tysiące osób cierpiało męki zesłania bez nadziei na powrót. Była najbardziej niesławnym więzieniem w historii kolonializmu. W 1952 roku więzienie na wyspie zamknięto, lecz turyści do dzisiaj oglądać mogą pozostałości budynków więziennych, cele, korytarze, pomieszczenia, w których wykonywano kary. W przeważającej większości wyspa ponownie stała się rajem.