Na odkrywkowym stanowisku w Casablance, w północno-zachodnim Maroku, na wybrzeżu Oceanu Atlantyckiego, archeolodzy z Maroka i Francji odkryli fragment skamieniałej ludzkiej szczęki, pochodzący z okresu kultury aszelskiej.

Odnaleziony tylny fragment żuchwy należał do młodego pitekantropa i zawiera ząb trzonowy oraz przedtrzonowy. Obok ludzkich kości znaleziono również kamienne narzędzia,  charakterystyczne dla kultury aszelskiej z okresu dolnego paleolitu oraz szczątki gazeli, antylop, niedźwiedzi i małp.  Zespół marokańskich archeologów z Instytutu Archeologii i Dziedzictwa Kulturalnego w Casablance i naukowców z Francji, pracuje na stanowisku w Casablance pod wspólnym kierownictwem Fatimy Zohry Sbihi Alaoui i Jean-Paula Raynala. W ubiegłym roku, na tym samym stanowisku, udało im się odkopać kompletną szczękę przedstawiciela gatunku Homo erectus, a jeszcze wcześniej cztery zęby - trzy przedtrzonowe i jeden siekacz - przedstawiciela tego samego gatunku człowiekowatych, z których jeden został datowany na około 500 tysięcy lat temu.
Pierwsze ludzkie skamieliny odkryto na tym prehistorycznym stanowisku archeologicznym  całkowicie przypadkowo,  w 1969 roku. Fakt ten potwierdzić może jedynie kluczowe znaczenie stanowiska dla rozpoznania przez naukowców populacji , zamieszkującej obszary północno-zachodniej Afryki przed setkami tysięcy lat.

Tekst: Agnieszka Budo